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Francis André-Cartigny

Mgr Jean-Baptiste Pelt, évêque de Metz de 1919 à 1937

La mission de cet  évêque fut délicate dans la situation politique d’alors de l’Alsace-Lorraine. Que serait l’avenir de son statut concordataire, maintenu par simple décret gouvernemental au lendemain du retour à la France devenue laïque ? Qu’allait-être la politique du nouveau pouvoir parisien envers les institutions locales sociales, éducatives et linguistiques notamment  auxquelles la population était fortement attachée ?

Jean-Baptiste PELT est né en 1863 au Château de Blettange près de Bousse (actuelle Moselle). Il passe souvent de son enfance à Rodemack, village situé près de la frontière Luxembourgeoise. Il fréquente l’école de Basse Rentgen, village voisin. Puis il est admis en classe de seconde du célèbre Petit Séminaire de Montigny-les-Metz à l’âge de 15 ans.

Trop jeune pour être ordonné prêtre, il poursuit ses études de théologie à Saint-Sulpice à Paris, puis à Rome où il étudie le droit canonique. L’archéologie l’intéresse au plus haut point. Après son ordination sacerdotale le 18 décembre 1886 à la cathédrale de Rome à vingt-trois ans, il prépare  un second double doctorat en théologie et en droit canonique. Assistant au trône pontifical,  il publie de nombreux ouvrages sur les cathédrales, la théologie, la législation et notamment sur la cathédrale de Metz même.

De retour en Lorraine le 8 octobre 1887, après avoir été Vicaire à St Martin, il est nommé professeur et supérieur du grand séminaire de Metz. Remarqué pour la formation originale et réaliste dans l’enseignement des futurs prêtres, il est considéré brillant et prêtre de grande valeur.  Le climat  rénovateur régnant en ces temps dans certains milieux de l’Eglise, où il fit ses études, auront  favorisé une certaine tendance libérale du prélat.

Mgr Willbrord  Benzler, évêque de Metz,  voit en lui un futur grand de l’Eglise catholique. Il le nomme Vicaire Général et le choisit comme successeur. Ces deux hommes d’église ont tissé des liens très étroits dans le sacerdoce et se sont beaucoup appréciés. Tous deux aiment la Lorraine et les Lorrains.

Le 29 Septembre 1919, Jean-Baptiste Pelt est consacré évêque de Metz par son éminence le Cardinal Léon-Adolphe Amette, spécialement venu de Paris, avec Mgr Henri-Victor Altmayer archevêque émérite de Bagdad, originaire de Bouzonville, et avec Mgr Charles-Joseph-Eugène Ruch, évêque de Strasbourg.

Jean-Baptiste Pelt décédé le 10 Septembre 1937.

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